A Forgotten Chapter of African Heroism – Jesus Chucho Garcia, Venezuelan Ambassador to Angola


Between the 16th and 18th century African civilizations located on the West Coast, most had been influenced by the triangular trade between Africa -Europe-America, known as the slave. Within this commercial, Africa becomes the granary of labor required to strengthen the European colonies in the new world.

In order to achieve the removal of labor force in Africa, it was necessary to justify slavery by way of Christian religious persuasion. This is how we see that from the 16th century there existed in the “Kongo Dia Ntotela” countless Christian missions which highlighted the Dominicans, the regular canons of St. Eloy of the order of San Juan Evangelist, the Jesuits, Carmelites, the Augustinians and Capuchins (monks).

These missionaries in the Kongo; as in Dahomey; they publish primers and catechism in bilingual (Portuguese-Ki-Kongo and Portuguese-Ewe), to accelerate the process of evangelization, baptism and the displacement of their gods and original belief systems in order to make people believe that the sins they committed in their land had to be payed for in the new world. On the other hand the Europeans promoted internal wars between the African kingdoms to politically destabilize governmental structures and provide prisoners of this war to buy from the winners of battles.

Before European expansionism that caused the dis-abandonment of the African community, some sectors of this continent began to provide answers, not only Europeans, but also to the kings who took a position of surrender and betrayal of their respective sovereignty

 Submission to Lusitanos

 Within these responses, highlights the case of Ana Nzinga or Nzinga Mbandi, Queen of Matamba in the 17th century and Kimpa Vita in the 18th century in the Kongo. The case of these two extraordinary brave Africans highlights the historic role played by women against the humiliating suffering Africa character in the 17th and 18th centuries.

Ana Nzinga, sister of the King of Ndongo, Angola,Ana Nzinga, sister of the King of Ndongo, Angola, assumed power when his brother died in 1623. At this time the Portuguese were practically the ones who controlled the power in the region of Central Africa. All the kingdoms of the area had undergone submissively to Lusitanian opinions, those who had accelerated the trafficking in black. By these strange situations in the history of Ndongo peoples, was one of those cases of small kingdoms which had remained on the sidelines of the Portuguese commercial networks. So that the lusitanians propose a trade agreement that included the trade of enslaved to the new Queen. Ana Nzinga did not accept the agreement and to avoid a possible military attack also calls for the leading vessels of the Portugal to be revealed, of the auxiliary African slaves to desert and flee.

When the Dutch invaded Angola, she confronts these new invaders, builds a Fort in Matabamba in 1630 and strengthens its partnership with the Yaka.

Value of the African woman

The Dutch proposed peace to the territory Cassange, and Nzinga, territory Cassange agrees, but not so of Matamba, controlled by Nzinga, not accepted and prefers to change take its propaganda to strengthen its image and that of the enslaved.

When the Portuguese, recover or seize Angola evicting the Dutch, they proposed a peace treaty to Ana Nzinga in 1657, she accepts and retains to Matamba as a free territory.

As noted, the warrior and intelligent Ana Nzinga made during more than three decades, a demonstration of the potential in the art of political leadership of the African woman.

Release of a village

Another case worthy of note, is the action of Kimpa Vita in the struggle of African women against de-population caused by the Europeans. This Congolese woman known as Dona Beatriz, was not a Queen, nor belonging to the women of Ntotela, and much less the real nobility. It was simply a humble daughter of the people.

By the end of the 18th century, Kongo Dia Ntotela was a caricature of the magnificent Kingdom of the 16th century. It was a society in the process of social and moral decay, disjointed and without horizon.

kimpi vitaAccording to tradition, Kimpa Vita had a revelation from San Antonio and she had been assigned the role of rescuing their community. From there she makes use of the Catholic religion to prophesy in the name of San Antonio proposed the return to Mbanza Kongo the former spiritual capital of Kongo Dia Ntotela, place where there was born a black Christ. By Christian ancestor was easy but pay the same values of equality, fraternity, freedom attached to demanding justice will of the human condition, previously savaged by local rulers in coexistence with the Portuguese foreign. These sermons were gaining strength in the Congolese population , which was uniting around the prophetess speech.

The moral and spiritual vacuum of the people were filled by the efficacy of the word of this woman. The people listened and followed in her actions, but by change, the Portuguese and the religious missionaries detected a threat to their colonizing project . They arrested and took her to Luanda, far from the population that worshiped her. There she was tried for her crimes and burned with her baby on July 2, 1706. (It is estimated that she was 22 years old)

Kimpa Vita was able to take the Catholicism of the Portuguese Christian orthodoxy to be used as an instrument the liberation of its people. It reinterpreted Catholicism in Kongo-Portuguese language, methods of evangelization and the symbolism of reincarnation, the purpose of awakening the spirit of freedom of the Congolese people.

Kimpa Vita ran the risk and assumed the heresy that time elected San Antonio, the patron saint of the Portuguese with the purpose of preaching the word “Savior”, in the manner of Tata Nzambi, the ancestral God of the Congolese.

***** SPANISH Version/translation *****

Un capítulo olvidado del heroísmo africano – Jesus Chucho Garcia

Entre el siglo XVI y XVIII la mayoría de las civilizaciones africanas ubicadas en la costa occidental, habían sido influenciadas por el comercio triangular entre África-Europa-América, conocido como la trata negrera. Dentro de este comercial, África se convierte en el granero de mano de obra necesaria para los europeos fortalecer sus colonias en el nuevo mundo.

Con el fin de lograr la extracción de mano de obra en África, fue necesario justificar la esclavitud por la vía de la persuasión religiosa cristiana. Es así como vemos que para el siglo XVI existían en Kongo Dia Ntotela innumerables misiones cristianas “entre las cuales destacaban los dominicos, los canonigos regulares de San Eloy de la orden de San Juan Evangelista, los jesuitas, los carmelitas, los Agustinos y los Capuchinos.

Estos misioneros en el Kongo; al igual que en Dahomey; editan cartillas y catecismo en bilingüe (Portugues-Kikongo y portugues-Ewe), para acelerar el proceso de evangelización, bautismo y con ello el desplazamiento de sus dioses y sistemas de creencias originales con la finalidad de hacer creer que los pecados cometidos en la tierra había que pagarlos en el nuevo mundo. Por otro lado los europeos promovieron guerras internas entre los reinos africanos para desestabilizar políticamente las estructuras gubernamentales y proveerse de los prisioneros de esta guerra al comprar a los ganadores de las batallas.

Ante el expansionismo europeo que provocaba la desarticulación de la comunidad africana, algunos sectores de este continente comenzaron a dar respuestas, no tan solo a los europeos, sino también a los reyes que asumieron una posición de entrega y traición de sus respectivas soberanías

Sumisión ante Lusitanos

Dentro de estas respuestas, destaca el caso Ana Nzinga o Nzinga Mbandi, reina de Matamba en el siglo XVII y Kimpa Vita en el siglo XVIII en el kongo. El caso de estas dos valientes extraordinarias africanas pone en evidencia el papel histórico que jugaron las mujeres frente al carácter humillante que sufría Africa en los siglos XVII y XVIII.

Ana Nzinga, hermana del rey de Ndongo, Angola, asume el poder cuando su hermano muere en 1623. En esta época los portugueses, prácticamente eran quienes controlaban el poder en toda la región de África central. Todos los reinos del área se habían sometido sumisamente a los dictámenes lusitanos, quienes habían acelerado la trata de negros. Por esas situaciones extrañas en las historia de los pueblos Ndongo, era uno de esos casos pequeños reinos que se habían mantenido al margen de las redes comerciales portuguesas. Así es que los lusitanos proponen a la nueva reina un convenio comercial que incluyera el comercio de esclavizados. Ana Nzinga no acepta el convenio y para evitar una posible arremetida militar además “ hace un llamado a jefes vasallos de Portugal para que se revelaran; a los auxiliares africanos a desertar y a los esclavizados a huir.

Cuando los holandeses invaden a Angola, ella se enfrenta a estos nuevos invasores, construye una fortaleza en Matabamba en 1630 y fortalece su alianza con los Yaka. Valor de la mujer africanaLos holandeses proponen la paz al territorio Cassange y a Nzinga, el Territorio Cassange conviene, pero no así de Matamba, controlado por Nzinga, no acepta y prefiere a cambio tomar su propaganda para fortalecer su imagen y la de los esclavizados.

Cuando los portugueses, recobran o se apoderan de Angola desalojando a los holandeses, proponen un tratado de paz a Ana Nzinga en 1657, ella acepta y conserva a matamba como territorio libre.

Como observamos, la guerra e inteligente Ana Nzinga hizo durante mas de tres décadas, una demostración de la pontecialidad en el arte de dirección política de la mujer africana.

Liberación de un pueblo

Otro caso digno de resaltar, es la acción de Kimpa Vita en la lucha de la mujer africana contra la despoblación provocada por los europeos. Esta mujer congolesa conocida también como Doña Beatriz, no era una reina , ni tampoco pertenencia a las mujeres de Ntotela, y mucho menos a la nobleza real. Era simplemente humilde hija del pueblo

Para finales del siglo XVIII, Kongo Dia Ntotela caricatura de lo esplendido reino del siglo XVI . Era una sociedad en proceso de descomposición social y moral, desunido y sin horizonte.Según la tradición, Kimpa Vita había tenido una revelación de San Antonio y este le había asignado el papel de salvar a su comunidad. De allí hace uso de la religión católica para profetizar en nombre de San Antonio propone el retorno a Mbanza Kongo la antigua capital espiritual de Kongo Dia Ntotela, lugar donde había nacido un cristo negro. Por el ancestro cristiano fue fácil pero pagar los valores mismo de igualdad, fraternidad, libertad unidos a la justicia reivindicativa va de la condición humana, hasta ese momento vapuleada por los gobernantes locales en convivencia con los extranjeros portugueses. Estas predicas fueron tomando fuerza en la población congolesa, la cual se fue unificando en torno al discurso de la profetisa.

El vacío moral y espiritual del pueblo a ser llenado por la eficacia de la palabra de esta mujer. El pueblo la escuchaba y la seguía en sus acciones; pero un cambio , los portugueses y los misioneros religiosos detectaron una amenaza a su proyecto colonizador.

“Es arrestada y trasladada a Loanda, lejos de la población que la veneraba. Allí fue juzgada por sus crímenes y quemada con su bebe el 2 julio 1706. ( se estima que tenía 22 años )

”Kimpa Vita supo tomar el catolicismo de la ortodoxia cristiana portuguesa para utilizarlo como instrumento la liberación de su pueblo. Reinterpretó el catolicismo en lengua Kongo-Portugués, los métodos de evangelización y la simbología de la reencarnación, la finalidad de despertar el espíritu de libertad del pueblo congoles.

Kimpa Vita corrió el riesgo y asumió la herejía para ese momento de ser elegida de San Antonio, el santo Patrono de los portugueses con el propósito de predicar la palabra “salvadora”, a la manera de Tata Nzambi, el Dios ancestral de los congoleses

Courtesy – Banbose Shango

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